MATERIALES PELIGROSOS

Los materiales peligrosos constituyen parte importante de nuestra calidad de vida. Sin embargo, cuando quedan fuera de control, pueden poner en peligro a las personas, al medio ambiente y a la propiedad.
Una de las razones que hace especialmente complejo el problema de manejar materiales peligrosos es que existe una gran cantidad de ellos. Día a día, la moderna tecnología agrega nuevos productos a ésta lista en que ya figuran miles.

Qué son los Materiales Peligrosos?

Son todas aquellas materias, sustancias o elementos que por su volumen o peligrosidad implican al quedar fuera de control, un riesgo elevado y cierto, más allá de lo normal, para la salud, el medio ambiente y los bienes. Estos riesgos se producen durante su extracción, fabricación, almacenamiento, transporte y uso.

 

¿Cómo se clasifican los Materiales Peligrosos?

En todo el mundo, y también en Chile, se sigue el sistema de clasificación de las Naciones Unidas, que diferencia nueve grupos:

Clase 1: Explosivos.
Clase 2: Gases.
Clase 3: Líquidos inflamables.
Clase 4: Sólidos inflamables.
Clase 5: Oxidantes y peróxidos orgánicos.
Clase 6: Materiales venenosos e infecciosos (etiológicos).
Clase 7: Materiales radiactivos.
Clase 8: Corrosivos.
Clase 9: Otros no clasificados.


¿Cómo se identifican?

Siguiendo también normas internacionales, se utilizan para identificar los materiales peligrosos signos especiales, consistentes en rombos con ciertos colores, símbolos y números. La ilustración nos muestra el rombo correspondiente a líquidos inflamables.
Puede consultar una tabla con los signos más representativos.
Además, Naciones Unidas ha establecido un número de identificación para cada uno de los Materiales Peligrosos, de cuatro dígitos. Este número es muy importante, porque permite a los Bomberos y otros organismos de emergencia consultar textos y bases de datos que detallan los riesgos de estos materiales y los procedimientos que deben aplicarse cuando se produzce un incidente.
En Chile, es obligatorio que los vehículos que los transportan lleven un documento especial en que se especifica el producto, sus riesgos y la forma de enfrentar un incidente.